Matra, les missiles pour la route
Matra Djet 6, Journée Echappement, Lohéac, 24/06/2018

Matra, les missiles pour la route

Même parmi les amateurs, Matra est un constructeur quelque peu obscur. Bien sûr, les victoires en Formule 1 et au Mans ont rendu la marque célèbre. Les routières en revanche sont presque confidentielles et restent dans l’ombre des Alpine et autres Porsche.

Matra Djet 6, Journée Echappement, Lohéac, 24/06/2018

Moi par exemple ! Je connaissais les F1 et prototypes bleus au V12 hurlant, le Rancho qui aurait dû nous mettre en garde contre le flot de SUV, le très utile Renault Espace et le tristement célèbre Avantime. Cependant, jusqu’à récemment, je ne connaissais presque rien des sportives fabriquées par Matra, la Djet, la 530, bagheera et Murena.

Matra Murena, Journée Echappement, Lohéac, 30/09/2018

Un accident et le plus court essai routier de tous les temps m’ont servis d’intro ces autos. Ainsi, alors que je cherchais une voiture de sport qui conviendrait à trois, je suis tombé sur une Talbot Murena. Comme la McLaren F1, la Murena peut accueillir 3 personnes. Elle méritait donc un coup d’œil. Malheureusement, ma tête heurtait le toit et par conséquent, la voiture en forme de coin était remisée. Néanmoins, cette étrange auto a semé une petite graine dans ma tête car elle avait quelque en plus des phares escamotables. Ainsi, si l’idée de conduire une Murena était mise de côté, l’intérêt pour les produits de Romorantin était né.

Matra Murena, Journée Echappement, Lohéac, 30/09/2018

En conséquence, j’apprécie ces insolites Matras et les vois comme une alternative aux vénérées Alpine et Venturi. C’était donc un plaisir de voir deux d’entre elles sur la piste de Lohéac.

Not yet a missile but a Djet

La première «vraie» routière de Matra était la 530. Cependant, l’étrange missile Air-Air à moteur Ford a été précédé par la Djet. Introduite en 1961, la DB Djet était équipée du fameux moteur 4 cylindres Gordini sur base Renault. Légère et lisse (Cx = 0,25) la Djet utilisait efficacement le petit moteur monté au centre.

Matra Djet 6, Journée Echappement, Lohéac, 24/06/2018

En 1964, afin de diversifier son portefeuille et de faire connaitre son nom, Matra acheta les Automobiles René Bonnet et donc la Djet. Peu d’évolutions furent faites jusqu’à la fin de la production en 1968. Environ 1500 Djet ont été construites et aujourd’hui la Djet est une option plus abordable que l’Alpine A110. D’autant plus que les deux voitures partagent le même moteur et la même philosophie et que la Djet est en réalité plus rare et était plus chère neuve.

Matra Djet 6, Journée Echappement, Lohéac, 24/06/2018

Le propriétaire de cette Djet 6 patinée l’a acheté il y a quelques années, car la Berlinette était déjà hors budget. Il en profite aujourd’hui avec sa femme sur la piste mais surtout sur la route et quelque rallyes.

Matra Djet 6, Journée Echappement, Lohéac, 24/06/2018

C’était un vrai plaisir de voir cette ballerine se mesurer à de petites sportives comme les Saxo VTS et autres Clio RS. Merci donc Madame et Monsieur de garder cette autos sur les routes et de la laisser jouer.

Matra Djet 6, Journée Echappement, Lohéac, 24/06/2018

Devil Murena

Utilisé pour introduire le missilier sur le marché des voitures de sport, le Matra Djet fut remplacé par la 530. Nommée d’après un vrai missile, «La voiture des copains» était destinée au marché des jeunes. Trop cher, elle n’a pas réussi à trouver sa clientèle. En 1973, c’est la Bagheera qui succéda à la 530 et enfin, en 1980, la Murena, déjà mentionné, clôtura définitivement la ligné des voitures de sport de chez Matra.

Matra Djet 6, Journée Echappement, Lohéac, 24/06/2018

Les Bagheera et Murena affichent 3 places de front et sont propulsées par les moteurs Poissy de Simca. En 1979 Simca-Chrysler devint Talbot suite à la reprise par Peugeot. La Murena fut propulsée par un moteur d’entrée de gamme de 1,6 L (92ch) réclamé par Peugeot et par un « gros » bloc de 2,2 L (118ch) encore trop chétif au gout de Matra.

Matra Murena, Journée Echappement, Lohéac, 30/09/2018

Tous comptes fait, les voitures n’étaient pas si lentes, 0 à 100 km/h en 11,2s (1,6l) et 9,6s (2,2l), mais elles ne pouvaient pas vraiment capitaliser sur les succès de la marque en sport automobile. Heureusement, grâce à un bon châssis, l’équilibre et la maniabilité étaient excellents sur routes sinueuses.

Matra Murena, Journée Echappement, Lohéac, 30/09/2018

En 1981, un kit performance fut proposé en concession faisant passer le 2,2 litres à 142 ch. Malheureusement, les performances restaient en retrait par rapport à la concurrence ce qui limite jusqu’à aujourd’hui au sex-appeal de ces voitures.

Talbot Murena, Journée Echappement, Lohéac, 30/09/2018

Malheureusement Peugeot rejeta un dernier prototype, le Murena 4S. Avec au programme 16 soupapes, l’injection, une carrosserie révisée pour améliorer à la fois le refroidissement et la tenue à hautes vitesses, la Murena aurait pu lutter contre la Porsche 924 Turbo de son temps.

Matra Murena, Journée Echappement, Lohéac, 30/09/2018

Toutefois, vous avez peut-être déjà réalisé que cette Murena cache un petit secret. Le classique échappement conique pourrait porter à confusion, un moteur Gordini aurait retrouvé sa place dans une Matra? un turbo peut-être?

Devil Murena, Journée Echappement, Lohéac, 30/09/2018

Non, cette Murena est propulsée par le constructeur de jets Honda ! Et oui ceci est peut être la première Matra digne du surnom de «missile routier».

VTEC Murena, Journée Echappement, Lohéac, 30/09/2018

Malheureusement, je n’ai pas pu parler au propriétaire de cette voiture à moteur Vtec. Mais cela a réveillé mon intérêt pour Matra. Je rêve donc d’un petit siège baquet, d’une « Gurney bubble » et d’autres modifications pour les grand dadais. D’autant plus que la vision récente de Bagheera (Vintage Racers N°25 – Septembre/Octobre 2018) et Murena préparées pour la course titille mon imagination.

Peut-être qu’un jour je trouverai un moyen de profiter de Matras autrement que derrière la caméra. Il faudrait au moins faire une visite du musée.

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